Ib Kragh og Ditte Kammersgaard kunne ved lørdagens Sydjysk Rally tangere deres hidtil bedste resultat i denne sæson. Ligesom i sæsonpremieren kørte de en fjerdeplads hjem generelt i deres Skoda Fabia R5 Evo, men alligevel var resultatet bedre for dem.

”Det var et godt rally for os, for vi har fået mere fart i bilen, og vi er en hel bunke af hold, som ligger tæt i toppen af feltet. Jeg kan ikke huske, at det har været tættere,” siger Ib Kragh. ”Ved mål var der 0,7 sekund mellem holdene på anden- og tredjepladsen, og der var 0,4 sekund mellem Ditte og jeg på fjerdepladsen og så Roland Poulsen og Niels Jørgen Iversen på femtepladsen.”

”Det var stadig Kristian Poulsen, som vandt, men vi er alle i feltet kommet tættere på ham. Feltet er blevet så tæt, at der ikke er plads til at lave småfejl.”

Op til Sydjysk Rally havde IK Motorsports mekanikere foretaget en række markante ændringer på teamets Skoda Fabia R5 Evo.

”Ændringerne virkede fint, og jeg kunne meget bedre lide at køre i den,” siger Ib Kragh. ”Vi var næsthurtigst på en af prøverne, og det var et godt resultat.”

En stor del af de hastighedsprøver, som indgik i Sydjysk Rally, havde Ib Kragh og Ditte Kammersgaard oplevet ved 2019-udgaven af løbet. ”Prøverne kunne godt være mere udfordrende,” siger Ib Kragh, ”og så synes jeg, at powerstagen, som giver ekstra bonuspoint, var lidt for hurtig. Der er ikke den store sportslige udfordring i køre lange stræk i topfart.”

”Jeg synes, at bilen teknisk set virker meget bedre. Nu skal vi bare have os to inde i kabinen op i gear, for der er ikke plads til at begå småfejl i dette års felt. Jeg døjede med varmen på de sidste tre hastighedsprøver, og selv om jeg havde drukket masser af vand, så endte jeg med at få en drønende hovedpine, og det er ikke det optimale i en rallybil.”

Lørdag afslutter Ib Kragh og det øvrige IK Motorsport første del af 2021-sæsonen, når de stiller til start i Sydjysk Rally – fjerde afdeling af Dansk Super Rally. I de seneste par uger er der på værkstedet i Juelsminde blevet skruet på den hurtige Skoda Fabia R5 Evo.

”Vi har foretaget en masse ændringer på bilen, heriblandt nogle drastiske justeringer af undervognen, så vi forhåbentlig kan finde noget mere fart,” siger Ib Kragh. ”Det er lidt drastiske ændringer, men samtidig også ændringer, hvor vi i pausen hurtigt kan justere tilbage til det tidligere setup, hvis det skulle vise sig ikke at virke.”

”Jeg glæder mig til at prøve det af. Det vil være godt at kunne finde et par tiendedele af et sekund for hver kilometer hastighedsprøve, men der skal hænges i, for der er så hård konkurrence i år. Jeg klager ikke over konkurrencen, for den gør, at man selv skal være mere og mere skarp.”

At foretage ændringerne op til lørdagens løb giver god mening for IK Motorsport.

”Det ser ud til, at løbet i år er en tro kopi af rallyet i 2019. Dengang var der en lang grusprøve i Darum Enge. Den skal ikke køres i år, men er blevet erstattet af en rundbane på asfaltveje. Men alt andet er gentagelser, så det giver et godt sammenligningsgrundlag,” siger Ib Kragh.

”Sydjysk Rally har rallycentrum på Korskrobanen, hvor vi skal køre tre gange på rallycrossbanen. Så vi får alligevel noget grus på hastighedsprøverne, og det er oplagt sted for tilskuerne at kikke. Så kan de også aflægge en visit på servicepladsen ved siden af.”

Overlevede Gammelrand

Mens det for co-driver Ditte Kammersgaard var et helt nyt rallyterræn, var det et velkendt område, som Ib Kragh vendte tilbage til, da makkerparret deltog i lørdagens Glad Rally Kalundborg i Nordvestsjælland. Tidligere var det et område, som dansk rallysport gæstede nærmest årligt, og der var da også gensyn for den syvdobbelte Danmarksmester fra Juelsminde.

”Området i og omkring de store grusgrave ved Gammelrand husker jeg tydeligt, selv om det er 13 år siden, at jeg har kørt der sidst, men der var også en af de andre hastighedsprøver, jeg pludselig kunne genkende, da vi kørte den igennem under notekørslen.” siger Ib Kragh. ”Vejforløbet var det samme, men der var hist og her kommet ny asfalt på, ligesom nogle af de huse, jeg kunne huske, ikke var der længere.”

Med sit kendskab til de krævende områder i Gammelrands grusgrave havde Ib Kragh valgt en anden grundindstilling af sin Skoda Fabia R5 Evo, så den passede til strabadserne her.

”Notegennemkørslen, hvor jeg oplevede de mange huller i Gammelrand, fik mig til at vælge at hæve rallybilen til starten af løbet,” fortæller han. ”Det gjaldt virkelig om at kunne overleve strabadserne i Gammelrand, men den ændrede opsætning af bilen gjorde også, at den blev meget levende på de to hastighedsprøver, som vi kørte inden.”

”På den anden hastighedsprøve var der et hop, og da vi landede, gav det et slag op gennem bilen. Ditte tabte pusten, og slaget gjorde, at jeg fik en knaldende hovedpine, som jeg døjede med resten af dagen. For 13 år siden havde jeg nok taget farten af inden hoppet for at være forsigtig, men i dag flyver bilerne bare så godt.”

Inden rallyets tre første hastighedsprøver skulle køres anden gang, havde Ib Kragh og IK Motorsports trofaste mekanikerteam fået skruet bilen tilbage til dens normale setup. Det gav pote – specielt da løbets syvende hastighedsprøve skulle køres som den pointgivende power stage.

”Bilen var nu meget mere stabil,” siger Ib Kragh. ”Power stagen var den hastighedsprøve, vi havde kørt som nummer 2 og 5, men nu kørte vi den i modsat retning, og så virkede hoppene på en helt anden måde. Vi havde fået mere og mere fart i bilen, og den kørte bare bedre og bedre. Simon Vallentin var bedst, men vi var tre hold, som endte med at køre hastighedsprøven indenfor samme tiendedel af et sekund, så vi endte med at dele andenpladsen og få lige mange bonuspoint på power stagen.”

Slutfacit i Glad Rally Kalundborg blev en syvendeplads generelt som femtebedste danske mandskab for Ib Kragh og Ditte Kammersgaard, som den 26. juni starter i årets fjerde DM-afdeling i området ved Esbjerg.

Grundlovsdag vil Ib Kragh, Ditte Kammersgaard og det øvrige IK Motorsport tilbringe i Nordvestsjælland. Her skal de deltage i Glad Rally Kalundborg, der er tredje afdeling af Dansk Super Rally.

”Det er mange år siden, at der sidst har været DM-rally i dette område, og jeg glæder mig vildt til at se, om vi skal køre nogle af de gamle hastighedsprøver, som vi kørte på for 13 år siden, da vi kørte der sidst,” siger Ib Kragh.

”Jeg kan godt lide området, for det er rigtig godt til at afvikle rally i. Hvilke hastighedsprøver, der skal køres, ved vi ikke. Vi ved kun ud fra sponsornavnene, at der er tale om fire forskellige hastighedsprøver, men mon ikke vi skal en tur forbi den store grusgrav i Nyrand? Det plejer vi at skulle, når klubben i Kalundborg afvikler løb.”

Ved årets to første DM-afdelinger i rally sluttede Ib Kragh og Ditte Kammersgaard som henholdsvis nummer 4 og 7.

”I år er der mange biler, som er teknisk ens, og der er også mange gode chauffører. For et par år siden kunne man godt slippe afsted med at tabe et sekund eller to på en hastighedsprøve og så alligevel være med, men det kan man ikke i år,” konstaterer Ib Kragh. ”Men det sjovt, for man skal være skarp på hver hastighedsprøve og være koncentreret hele tiden. Vi vil kæmpe alt det, vi kan, og så må vi se, hvad det giver, når sæsonen er omme.”

Forberedelserne til Glad Rally Kalundborg har været hektiske for teamet.

”Bilen er blevet gennemgået fra A til Z, og den er klar til løb, så nu er det vist bare op til Ditte og mig at komme op i det høje gear, hvis vi skal vinde de afgørende sekunder,” siger Ib Kragh. ”Jeg har selv været travlt optaget med flytningen af det værksted, jeg har købt, og jeg håber, at alt er på plads, så jeg mentalt kan lade ordentligt op til løbet.”

Det blev til en syvendeplads for Ib Kragh og Ditte Kammersgaard, da de lørdag eftermiddag og aften deltog i årets anden afdeling af Danmarksmesterskabet i rally – Rally Stoholm Au2service – som blev afviklet i området mellem Stoholm og Viborg.

”Jeg havde håbet på at kunne være et par pladser længere fremme, men jeg ved også, at konkurrencen er rigtig hård i vores klasse,” siger Ib Kragh. ”Ditte og jeg var nok ikke helt oppe i det høje gear, som vi kan være. Vi gjorde det okay, og jeg kan godt acceptere en syvendeplads i det felt. Hvis vi var blevet nummer fem, havde vi været superglade, men vi er også tilfredse med syvendepladsen. Man skal ramme tingene rigtigt på dagen.”

”Ditte og jeg havde en mindre afkørsel på prøve 2, og så var der et par steder, hvor vi var for langt ude i rabatten og ikke kunne ikke få bid i underlaget, og så kan man bare fornemme, hvordan tiendedelene og sekunderne tikker afsted, inden man kommer op i fart igen. Der var flere af hastighedsprøverne, hvor der kun var et par sekunder mellem mange os, og det gør det bare sjovere at deltage i. Hvis man halter lidt en dag, sådan som Ditte og jeg gjorde, kan man ikke følge med.”

Rally Stoholm Au2service bestod af fire forskellige hastighedsprøver, som alle skulle gennemkøres to gange. Da løbet startede sidst på eftermiddagen, begyndte mørket at falde på under de sidste hastighedsprøver.

”Det var gode, afvekslende hastighedsprøver i et kupereret terræn. På den længste rundbane kørte vi 19 kilometer på ni minutter, og når man ved, at der var tre vinkelsving pr. omgang, er man klar over, at det gik rigtigt stærkt på den rundbane,” siger Ib Kragh. ”Vi kørte hastighedsprøven på 9.01 i dagslys. Det kan ikke passe, at min bil kan køre for fuld fart? tænkte jeg. Da vi kørte hastighedsprøven i mørke, kørte jeg den lidt mere aggressivt, og det blev 9.00. Det er sjældent, at jeg kører stærkere, når det bliver mørkt. Det er sjovt at køre sådanne prøver, men man kan ikke lade være med at tænke på, hvad der kan ske, hvis man skærer svingene forkert.”

”Når man tænker på, at løbet i hast er kommet i stand som erstatning for et andet løb, der var blevet aflyst, var det et godt rally. Byprøven i Stoholm mindede lidt om prøven i Juelsminde. Det var et godt motorløb, og der var rigtig mange mennesker ude at kikke på prøverne. Det var dejligt at opleve igen.”

Der går nu tre uger, inden Ib Kragh, Ditte Kammersgaard og det øvrige IK Motorsport skal i aktion igen. Det sker i Nordvestsjælland, hvor Glad Rally Kalundborg skal køres som årets tredje DM-afdeling. Ib Kragh føler sig godt forberedt til løbet efter lørdagens løb.

”Før weekenden havde jeg ikke rigtigt haft lejlighed til at prøve min nye Skoda over nogle hop, men det har jeg nu fået,” siger han. ”Der var nogle hop, som jeg ikke regnede med, at bilen ville hoppe på, men den landede fint, og den var måske også lidt anderledes at køre med på grusdelene i rally. Det tog mig lige lidt tid at vænne mig til det.”

Lørdag finder årets anden afdeling af Danmarksmesterskabet i rally sted, og selv om lørdag er traditionel rallydag herhjemme, bliver Rally Stoholm Au2service et anderledes et af slagsen, og det kommer til at give Ib Kragh og Ditte Kammersgaard udfordringer.

”Vi starter denne gang senere end normalt, nemlig først klokken 16.30, og så kører vi til langt hen på aftenen,” siger Ib Kragh. ”Vi kommer til at køre en enkelt eller to hastighedsprøver, mens mørket falder på. Det har helt bestemt sin charme, men det bliver også udfordrende for mig, for mit nattesyn er en af mine svagheder.”

Rally Stoholm Au2service får base i Stoholm mellem Viborg og Skive.

”Der har vist tidligere været kørt et minirally i området, men det er helt nyt for mig,” siger Ib Kragh. ”Vi skal køre en byprøve, ligesom vi tidligere har gjort det flere gange ved rallyer i Juelsminde. Derudover er der en rundbane samt to gennemgående hastighedsprøver. Alle skal de køres to gange.”

Siden sæsonpremieren i midten af maj har Ib Kragh og Ditte Kammersgaard deltaget i HAMK’s jubilæumsløb ved Yding – et løb, som primært blev brugt som test af den nye rallybil.

”Vi havde fået vores nye støddæmpere til det løb, men det viste sig desværre, at en af dem ikke helt fungerede efter hensigten, så den har siden været en tur hos Skoda Motorsport i Tjekkiet for at blive gennemgået,” fortæller Ib Kragh. ”Nu er den som den skal være, og så kan vi begynde at finpudse indstillingen af bilens undervogn.”

”Bilen kører rigtig godt i svingene, men jeg har endnu ikke fået nogen særlig erfaring med hop med bilen, så jeg håber ikke, at der er for mange af dem i det kommende løb. Vi har ændret lidt på differentialet for at få bilen til at være mere rolig, men der er mange justeringsmuligheder på bilen. På den gamle var der f.eks. otte klik på støddæmperne, nu er der 20 klik. Men jeg føler mig rigtig godt tilpas i bilen, for den er nem at arbejde med.”

Ved DM-premieren sluttede Ib Kragh og Ditte Kammersgaard på fjerdepladsen – blot to sekunder fra en top 3-placering. ”Vi håber også, at vi kan komme derop at ligge, men feltet er bare hårdt i år,” konstaterer Ib Kragh. ”Der er ikke plads til at lave fejl. Tager man en snurretur, har man tabt den dag.”

Søndag tilbragte Ib Kragh, Ditte Kammersgaard og det øvrige IK Motorsport tæt på Danmarks højeste punkt. Et par kilometer vest for Yding Skovhøj fejrede Horsens Automobil & Motor Klub sit 100 årsjubilæum med et såkaldt rally special – en hastighedsprøve, der blev gennemkørt fire gange, først mod uret og så med uret.

”Vi var hurtigst alle fire gange, men det var egentlig ikke hovedformålet med vores deltagelse. Det var dels at få den nye bil ind under huden, dels at afprøve en ny undervogn,” fortæller Ib Kragh. ”Jeg fik kørt mange gode kilometer i bilen, og jeg føler mig mere og mere tilpas i den.”

Ib Kragh og Ditte Kammersgaard lagde ud med at være 11 sekunder hurtigere end nærmeste konkurrent i første gennemkørsel af hastighedsprøven. Næste gang var makkerparret bare 1,9 sekunder hurtigere.

”Jeg laver nogle småfejl anden gang,” siger Ib Kragh. ”Da vi så skal køre prøven tredje gang i den anden retning, har jeg også et par småkiks, men jeg koncentrerer mig mere til fjerde heat. Her var der ikke nogen fejl, men generelt har vi ligget på samme tid hele dagen igennem. Det skal man også helst. Det kan ikke nytte noget med, at man starter langsomt ud og så i løbet af dagen finder farten.”

Efter de fire gennemkørsler lød det samlede forspring på et halvt minut til nærmeste konkurrent.

”Alt det mekaniske på den nye bil fungerer, men vi har lige lidt småting omkring justeringen af det bageste differentiale, som vi skal have styr på,” siger Ib Kragh. ”Vi mangler dog endnu at få afprøvet den nye undervogn over nogle bakketoppe, hvor bilen hopper, og hvor vi skal finde ud af, hvordan den lander igen.”

”Det var en god hastighedsprøve, som Horsens-klubben havde fået arrangeret, for den har det meste, som kan udfordre en rallykører. Det var et arrangement, som var til UG, og hvor man som deltager følte sig velkommen. Stort tillykke til klubben med arrangementet – og med jubilæet.”

En uge efter sæsonpremieren i Danmarksmesterskabet i rally sidder Ib Kragh atter bag rattet af sin Skoda Fabia Evo. Søndag er han og Ditte Kammersgaard med på deltagerlisten, når Horsens Automobil- og Motor Klub afvikler et Rally Special i anledning af klubbens 100-årsjubilæum.

”Vi vil da naturligvis gerne vinde løbet, men det er ikke derfor, at vi deltager,” siger Ib Kragh. ”Det er faktisk for at teste nogle helt nye støddæmpere til min Skoda!”

Tidligere på året overtog Ib Kragh den Skoda Fabia Evo, som fabrikskøreren Jan Kopecky tidligere havde brugt. Den er nu blevet opgraderet.

”Skoda udvikler løbende på deres rallybiler, og der er kommet et nyt støddæmperkit, som er blevet homologeret i marts, og som alle ejere af en Evo-model gerne vil have, så der har været stor rift om den,” siger Ib Kragh.

”Da vi startede sæsonen i Hobro i lørdags, virkede bilen lidt levende. Jeg deltog med et lånt støddæmpersæt, fordi jeg vidste, at der var noget nyere på vej. Så det gav ikke nogen mening at gå i gang med at begynde med finjustering, når det ikke var det udstyr, vi fremadrettet skulle bruge.”

Det lånte støddæmpersæt er afleveret og nu er det nye støddæmpersæt ankommet til rallyværkstedet i Juelsminde.

”Nu må så se, om det virker,” siger Ib Kragh. ”Dem, som har prøvet det gamle og det nye støddæmpersæt, siger, at det er som dag og nat. Det bliver spændende at prøve det.”

Horsens Automobil- og Motor Klubs Rally Special afvikles uden adgang for publikum.

En fjerdeplads blev slutresultat for årets sæsonstart i DM-rally, hvor Ib Kragh og Ditte Kammersgaard i Rally Himmerland var bare 2,1 sekunder fra været endt på podiet og kommet i top 3 generelt.

”Jeg havde sagt hjemmefra, at hvis vi kom i top 5, ville jeg være godt tilfreds i betragtning af det flotte og stærke felt, der var til start,” siger Ib Kragh. ”Vi har ligget mellem nummer 3 og 5 gennem hele løbet, og der har været en tæt fight.”

Inden sidste hastighedsprøve indtog Ib Kragh og Ditte Kammersgaard tredjepladsen med et forspring på 1,4 sekunder til Christian Jensen/Freddy Pedersen.

”På den sidste prøve satsede jeg lige lidt for meget,” forklarer Ib Kragh. ”Vi havde kørt på vejstykket før, hvor jeg ramte sporet rigtigt, men der var et sted uden kantafmærkning, og grus og ral fra vejkanten var kørt ud over hele vejen. Jeg ramte simpelthen bare ikke det rigtige spor, og bilen kurede bare, så jeg måtte helt ned i tredje gear, inden jeg nåede at fange den igen. Vi tabte så en masse fart, for de næste 3-4 sving kunne køres med fuld gas, og dem tabte jeg på. Senere på samme hastighedsprøve er jeg to gange ude i rabatten, og det kostede også – lad os sige et halvt sekund pr. gang – og det gjorde alt sammen, at vi ikke fik den tredjeplads, vi gerne ville have haft.”

Udover episoderne på den sidste hastighedsprøve forløb Rally Himmerland uden problemer for Ib Kragh.

”Bilen kører godt,” siger han. ”Men jeg har ikke gjort ret meget ved undervognen denne gang, for det er en, jeg har lånt og skal aflevere igen, men i næste uge får jeg min nye, opdaterede undervogn, som jeg så skal til at lege med.”

Selve arrangement var Ib Kragh meget tilfreds med.

”Det har været et godt motorløb, og det var nogle vanvittigt gode prøver, løbsleder Bjarne Sørensen har fundet,” siger han om Rally Himmerland. ”Det er noget af det bedste, klubben nogensinde har lavet, og der har ikke været nogen prøver, der har været vanvittigt hurtige og hvor man bare kørte i begrænseren. Lige med undtagelse af hastighedsprøverne på Nysumbanen har det bare været afvekslende.”